viernes, 4 de mayo de 2012

USA: curiosidades presidenciales

Las elecciones norteamericanas generan siempre un variado surtido de datos y curiosidades. Les propongo algunas, glosadas de una excelente recopilación que hizo en el año 2005 el periodista panameño Alex Osorio para el diario centroamericano La Prensa. Veamos.
Desde el 30 de abril de 1789 en que George Washington salió vencedor en las elecciones, hasta hoy, en que gobierna Obama, en Estados Unidos han sido investidos 43 presidentes. Su edad promedio al asumir el cargo es de 55,2 años. El más joven fue John F. Kennedy, quien, al ocuparlo en 1961, tenía 43 años con siete meses y 22 días. En 1901 Theodore Roosevelt lo ejerció a los 42 con 10 meses y 19 días. Solo que no fue electo en las urnas, pues sustituyó en su calidad de vicepresidente William Mckinley, ultimado por un asesino. A Teddy lo reeligieron en 1904 con casi 46 años. Los otros más jóvenes fueron William Clinton (46) y el general Ulises Grant (47).
Si de veteranía se trata, Ronald Reagan clasifica como el de mayor edad de todos los presidentes norteamericanos, pues asumió como tal con 69 años, 11 meses y 14 días en 1981. William Harrison lo hizo en 1841 con 68 almanaques a cuestas, mientras que James Buchanan (1857) y Andrew Jonhson (1865) tenían cumplidos 66 cuando ascendieron al poder.
A juzgar por las estadísticas oficiales, el promedio de vida de los presidentes norteamericanos -sin incluir a Bill Clinton, Jimmy Carter y George Bush padre, que continúan vivos- es de 70,02 años. Los que fallecieron con más edad fueron Gerald Ford (94 años con cinco meses); Ronald Reagan (93 con cuatro); John Adams (90 con ocho); Herbert Hoover (90 con dos); y Harry Truman (88 con siete).
El presidente que murió más joven fue John F. Kennedy, asesinado con 46 años y seis meses de edad. Otros siete fallecieron en el cargo: tres asesinados (Lincoln en 1865, Garfield en 1881 y Mckinley en 1901) y cuatro de muerte natural (Harrison en 1841, Taylor en 1850, Harding en 1923 y Roosevelt en 1945). Este último figura como el que ocupó el sillón presidencial durante más tiempo -1933 hasta 1945- y fue elegido consecutivamente en 1932, 1936, 1940 y 1944. Desde 1951 una enmienda constitucional establece que solo se puede ser reelecto una vez. El más breve -apenas un mes- correspondió a William Harrison, muerto en 1841.
Un total de 17 presidentes de los Estados Unidos resultaron reelegidos por los votantes al culminar sus primeros períodos de mandato, pero solamente 11 completaron dos o más sucesivos. Los últimos en conseguirlo fueron Dwight Eisenhower (presidente entre los años 1953-1961), Ronald Reagan (1981-1989) y Bill Clinton (1993-2001). Antes de llegar a la Oficina Oval, 11 desempeñaron la vicepresidencia, pero solo cuatro conquistaron la máxima magistratura mientras ocupaban el segundo puesto de sus administraciones con el presidente vivo.
Los estados norteamericanos que más presidentes han aportado en la historia electoral de ese país son Virginia (7), Ohio (6), Massachussets (4) y Nueva York (4). De estos cuatro proviene la mitad de los presidentes. Los del oeste casi no los producen, pues solo Richard Nixon (California) es natural de esa región. Diez mandatarios fallecieron en el estado de Nueva York y siete en Washington. Les siguen Virginia (4) y Massachusetts y Tennessee (3 cada uno). El partido que más presidentes ha tenido es el Republicano (18), seguido por el Demócrata (16).
Otra curiosidad interesantísima: la llamada «Maldición de Tippecanoe» persiguió a los presidentes de Estados Unidos desde 1840 hasta 1960. «Aseguraba» que los elegidos en un año terminado en cero morirían durante su mandato. Su autoría se le imputa a un indio cuya tribu fue derrotada en 1811 por tropas norteamericanas en la batalla de Tippecanoe. Comenzó a tener efecto el 4 de marzo de 1841 con William H. Harrison, elegido en 1840, quien, casualmente, había liderado aquel combate.
Se asegura que fue aquel un día sumamente frío y lluvioso. Harrison pronunció durante dos largas horas al aire libre y sin abrigo su discurso de toma de posesión, considerado por la prensa norteamericana como el más extenso en la historia de Estados Unidos. El frío y a la lluvia le provocaron una grave neumonía y falleció un mes después.
Además del presidente Harrison, la «maldición», se llevó al otro mundo mientras eran inquilinos de la Casa Blanca a Abraham Lincoln (elegido en 1860: asesinado), James Garfield (elegido en 1880: asesinado), William McKinley (elegido en 1900: asesinado), Warren Harding (elegido en 1920: infarto), Franklin D. Roosevelt (elegido en 1940: trombosis) y John F. Kennedy (elegido en 1960: asesinado).
Los presidentes afectados fueron electos en las urnas cada dos décadas, por lo que el desconcertante rosario de muertes también se conoce como «la maldición de los 20 años». La elección de Ronald Reagan en 1980 no fue seguida por su muerte, pues cumplió sus dos períodos presidenciales. Aunque sobrevivió a un intento de asesinato. Al igual que sus homólogos fallecidos en el cargo, Reagan lo relevó su segundo al mando George Bush, primer vicepresidente titular en 152 años en asumir la presidencia por una razón diferente a la muerte o a la renuncia del titular.
De haber seguido la «maldición» que salvó a Reagan, el siguiente electo 20 años después –en el 2000- hubiera sido George W. Bush.

 
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